Biden pede à FTC que investigue o comportamento anticonsumidor de empresas de energia à medida que os preços do gás disparam

O presidente dos EUA, Joe Biden, fala durante um evento para comemorar o Dia dos Veteranos na Tumba do Soldado Desconhecido no Cemitério Nacional de Arlington em Arlington, Virgínia, em 11 de novembro de 2021.

Nicholas Kamm | AFP | Getty Images

O presidente Joe Biden está pedindo à Federal Trade Commission que analise o comportamento das empresas de energia à medida que os preços na bomba oscilam em torno de um máximo de sete anos.

Em uma carta à presidente Lina Khan na quarta-feira, Biden disse que há “evidências crescentes de comportamento anticonsumo por parte das empresas de petróleo e gás”. A carta observou que os preços na bomba permaneceram altos, apesar da queda no preço da gasolina não acabada. “Esta grande lacuna inexplicável entre o preço da gasolina não acabada e o preço médio na bomba está bem acima da média pré-pandemia”, dizia a carta.

A carta acrescentou que as “duas maiores empresas de petróleo e gás dos Estados Unidos” – que são Exxon e Chevron com base na capitalização de mercado – estão a caminho de quase dobrar seu lucro líquido em comparação com os níveis de 2019, enquanto as duas empresas também anunciaram ações recompras e aumentos de dividendos.

O último pedido de Biden ocorre no momento em que o governo tenta conter o aumento dos preços do gás e sua contribuição para a inflação em toda a economia. Em agosto, o governo convocou a OPEP e seus aliados produtores de petróleo para aumentar a produção e também pediu à FTC para investigar a fraude de preços na bomba.

O governo disse repetidamente que está examinando as ferramentas à sua disposição para aliviar parte da carga sobre os consumidores, que poderia incluir o aproveitamento da Reserva Estratégica de Petróleo.

A média nacional para um galão de gasolina ficou em US $ 3,41 na quarta-feira, de acordo com dados da AAA. Isso representa $ 3,31 há um mês e $ 2,12 há um ano.

O salto nos preços do gás ocorre no momento em que os futuros do petróleo West Texas Intermediate, a referência do petróleo dos EUA, atingiram uma alta de sete anos, acima de US $ 85 em outubro. A forte recuperação ocorre depois que o contrato caiu em território negativo em abril de 2020 pela primeira vez no registro, uma vez que a pandemia minou a demanda por produtos de petróleo.

A OPEP + tomou a decisão sem precedentes em abril de 2020 de remover quase 10 milhões de barris por dia do mercado em um esforço para sustentar os preços, enquanto os produtores americanos também reduziram a produção.

Esses cortes de oferta, juntamente com uma recuperação da demanda, empurraram os preços do petróleo para os níveis vistos pela última vez bem antes de a pandemia se estabelecer.

O American Petroleum Institute classificou a carta de quarta-feira à FTC como uma “distração da mudança fundamental do mercado” que está em curso enquanto a economia sai da pandemia. O grupo da indústria disse em um comunicado que “decisões governamentais imprudentes” estão “exacerbando esta situação desafiadora”.

“Em vez de lançar investigações em mercados que são regulamentados e monitorados de perto diariamente ou implorar à OPEP para aumentar o fornecimento, devemos encorajar o desenvolvimento seguro e responsável de petróleo e gás natural americano”, disse Frank Macchiarola, sênior da API vice-presidente de política, economia e assuntos regulatórios.

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Ismael Inacio