Cinemas pequenos, promotores lutando para se qualificar para a ajuda da Covid

Cinemas pequenos, promotores lutando para se qualificar para a ajuda da Covid
Continua após a publicidade..

Como muitos teatros comunitários em todo o país, o Studio Theatre fechou suas portas em março de 2020 para a pandemia de coronavírus e não reabriu totalmente por mais de um ano.

As vendas do teatro de Little Rock, Arkansas, arrecadadas por streaming de eventos online ou pela realização de apresentações ao ar livre fizeram pouco para cobrir as dívidas que começaram a se acumular para pagar o aluguel, serviços públicos e seguros. Então, sua tesoureira, Amanda Kennedy, ouviu falar de uma possível tábua de salvação: o programa de Concessão de Operadores de Locais Fechados da Small Business Administration. O fundo de US $ 16 bilhões foi criado para ajudar a sustentar a indústria de entretenimento ao vivo. Depois de revisar os detalhes do programa, Kennedy esperava que o Studio Theatre pudesse buscar US $ 135.000 em doações.

Kennedy, uma conta pública certificada, disse que viu o programa como “uma dádiva de Deus de que precisávamos desesperadamente”.

“Temos empréstimos que não tenho ideia de quanto tempo vai demorar para nos aposentarmos … sem o dinheiro da concessão”, disse ela. “Dói-me pensar sobre esse tipo de peso sendo colocado sobre este teatro.”

Amanda Kennedy (centro) é a tesoureira do Studio Theatre em Little Rock, AR.

Jennifer Schlesinger | CNBC

Mas o pedido de ajuda do Studio Theatre foi negado. Actualmente, encontra-se entre um grupo de pequenos operadores que afirmam ser efectivamente elegíveis para beneficiar do auxílio. Alguns estão entrando em ação legal, pois viram empresas semelhantes receberem respostas diferentes. Alguns dizem que faltam explicações sobre o motivo pelo qual foram negados os subsídios e que a distribuição desigual os deixou em desvantagem competitiva dentro do setor. Além disso, os defensores dos eventos ao vivo dizem que a indústria em geral foi deixada de fora do programa, e agora a corrida para obter um novo pacote de ajuda para os milhões que disseram ter ficado no escuro.

‘Eu não vi isso vindo’

The Studio Theatre em Little Rock, AR

Jennifer Schlesinger | CNBC

Para ter certeza, o programa SVOG tem ajudado muitos locais e operadores desde o seu lançamento nesta primavera. Mais de 12.000 subsídios iniciais e complementares foram financiados, no valor de mais de US $ 13,6 bilhões. Mas mais de 4.500 candidatos foram recusados, de acordo com dados da SBA.

Revendo os casos

Matthew Mokwa, sócio do The Maher Law Firm em Winter Park, Flórida, está analisando possíveis reivindicações contra a SBA com uma equipe de duas outras empresas em Missouri e Washington, DC Das quase 200 consultas que o grupo recebeu, a equipe jurídica revisou formalmente mais de 100 casos individuais, disse Mokwa. Um número significativo parece atender aos critérios estatutários do SVOG, sugerindo que há mérito para tomar medidas contra o SBA, disse ele. Até o momento, cerca de 25 casos foram abertos, disse Mokwa, com sua empresa representando seis.

As explicações que esses clientes e clientes em potencial receberam sobre suas negações foram “insuficientes”, disse Mokwa. Ele acrescentou que obter informações adicionais do SBA não tem sido uma opção para a maioria.

Por exemplo, um cliente ligou para a agência várias vezes ao dia, durante muitos dias, na tentativa de obter mais informações sobre uma inscrição rejeitada, mas não conseguiu entrar em contato com ninguém, disse Mokwa. Além do mais, muitos candidatos rejeitados podem nomear entre cinco e dez de seus concorrentes mais próximos que foram financiados, criando um campo de jogo desigual para as operadoras que tentam fazer um retorno, disse ele.

“Esta é uma consequência não intencional deste programa, mas ao não implementá-lo de maneira uniforme, o que o governo fez inadvertidamente foi escolher vencedores e perdedores em certos setores”, disse Mokwa. “É realmente comovente.”

A SBA se recusou a comentar sobre litígios pendentes.

O Studio Theatre está consultando um advogado para ver se há motivos para uma ação judicial. Como parte de seu recurso, seu pedido passou por uma revisão abrangente, disse Kennedy.

O e-mail que Amanda Kennedy recebeu dizendo que o recurso do Studio Theatre foi negado.

Fonte: Amanda Kennedy

De acordo com e-mails vistos pela CNBC, a SBA disse a Kennedy que a inscrição do Studio Theatre foi negada porque, como uma organização sem fins lucrativos, não paga seus artistas. Mas as regras de elegibilidade do SBA parecem isentar as organizações sem fins lucrativos de ter que pagar artistas.

“Contanto que os palcos de eventos de uma organização de artes performáticas sem fins lucrativos sejam produzidos e gerenciados principalmente por funcionários pagos, o uso de voluntários nos elencos de produção não os desqualificaria”, afirmou o A SBA disse em sua lista de perguntas frequentes sobre o programa.

As doações foram financiadas para teatros comunitários sem fins lucrativos vizinhos, incluindo o Argenta Community Theatre em North Little Rock e o Royal Players em Benton, Arkansas, de acordo com ambas as organizações e dados do programa da SBA. Ambos os cinemas estão quase idêntico ao Studio Theatre em aspectos materiais, incluindo artistas não pagos, disse Kennedy.

“Foi quase um ano de verdadeiras dificuldades financeiras, mas também de dificuldades emocionais, ouvindo ‘Aqui está algo que pode ajudá-lo, aqui está uma tábua de salvação para você'”, disse Kennedy. “E então aquela suspensão, e aquela esperança sendo negada continuamente.”

‘Não é consistente’

Mike Savas encontrou-se na mesma posição que Kennedy, tendo também uma concessão negada e tendo a rejeição de pé após recurso. Savas dirige a Superfan Live, uma empresa de promoção de shows e eventos com sede em Clearwater, Flórida. Ele vende experiências VIP para fãs como promotor de eventos e recentemente trabalhou em turnês com o Genesis e o Big Apple Circus.

Mike Savas dirige a SuperFan Live, uma empresa de promoção de shows e eventos.

CNBC

Savas pediu ajuda de mais de meio milhão de dólares e disse que sua empresa está à beira da falência à espera de ajuda. Além disso, ele disse que seus próprios amigos e concorrentes que administram negócios semelhantes foram aprovados. Ele sente que o motivo de sua negação não é claro e está pensando em entrar com um processo, mas está preocupado em assumir mais dívidas.

“Tem sido desleixado e não é consistente … Se todos no mesmo balde não forem aprovados, tudo bem”, disse ele. “Mas ter uma entidade sendo aprovada, outra não sendo aprovada exatamente no mesmo negócio. Isso não faz sentido.”

Uma pessoa familiarizada com o processo de subsídio federal, que não estava autorizado a falar com a imprensa, disse que, embora os pedidos de subsídios sejam analisados ​​por indivíduos que aderem a critérios padronizados, os revisores de aplicativos individuais podem usar vários limites ou interpretações de dados diferentes durante a triagem de aplicativos, programática ou processos de revisão financeira. Cada um deles pode impactar a fase de concessão de verbas, o que, por sua vez, pode levar a recusas equivocadas.

A SBA se recusou a comentar os detalhes do processo de seleção. Mas disse isso tem sido “criativo e dedicado” em fornecer aos candidatos todas as oportunidades de receber financiamento.

A agência convidou mais de 5.000 candidatos para apelar das decisões de recusa do SVOG, e cerca de 3.000 empresas aceitaram, disse Diedra Henry-Spiers, consultora sênior dos programas Covid da SBA, em um comunicado. A SBA também convidou cerca de 2.000 beneficiários de verbas para reconsiderar o valor de seus prêmios de financiamento e cerca de 800 beneficiários aceitaram a oferta, disse ela.

O SBA não especificou quantos candidatos tiveram uma decisão anterior mantida ou quantos receberam financiamento adicional.

Em uma entrevista para esta história, a administradora da SBA, Isabel Guzman, disse que o processo de apelação e revisão era para garantir que todos os candidatos pudessem ter “sua chance justa” de acessar o financiamento, e para ter certeza de que os pedidos foram considerados de forma justa. Sem comentar sobre as candidaturas individuais, Guzman disse que os critérios de elegibilidade são complexos e que, embora os candidatos possam parecer semelhantes, podem não o ser. O administrador acrescentou que, se os candidatos fossem formalmente negados, informações mais detalhadas seriam fornecidas sobre o motivo pelo qual eles não eram elegíveis, se fosse o caso.

Isabel Guzman, administradora de Small Business Administration (segunda à direita), fala sobre o programa Shuttered Venue Operator Grant no Blue Note Jazz Club na cidade de Nova York.

Jennifer Schlesinger | CNBC

“Pode ser algo como, por exemplo, um museu. Um tem assentos fixos reais, o que é um requisito, e o outro não”, disse Guzman. “Talvez seja um auditório, mas com cadeiras removíveis. E isso é algo que pode não ser claro aos olhos do público, mas é uma nuance. Sua estrutura organizacional, sua propriedade pode influenciar sua elegibilidade. Há questões específicas que a aplicação individual pode revelar que, é claro, não podemos tornar público. “

Expandindo a elegibilidade para auxílio

Wendy Porter é planejadora de eventos e vice-presidente de Assuntos Governamentais da Coalizão de Eventos ao Vivo.

CNBC

“Você está apenas salvando os palcos”, disse Porter, dono de uma empresa de eventos que foi fechada. “Você está perdendo o resto da nossa indústria, que é todas as empresas de serviços – os planejadores, a iluminação e o pessoal de audiovisual. Todos que fazem um evento ganhar vida foram deixados de fora dessa linguagem. Eles queriam salvar os locais, mas, francamente, se você não salvar o resto de nós, tudo o que você tem é uma sala vazia. “

O grupo contatou legisladores para pressionar por um apoio mais amplo, mas estava claro que um pacote de ajuda maior teria sido mais difícil de aprovar na época. Há uma legislação ativa sendo trabalhada na Câmara e no Senado para fornecer uma tábua de salvação aos empresários que trabalham nos bastidores, de acordo com a coalizão. Mas Porter disse que alguns membros perderam seus negócios nos últimos 15 meses.

Embora os programas da SBA, como o Paycheck Protection Program e EIDL, tenham proporcionado uma vida útil mais curta, a indústria de eventos ao vivo ainda não foi totalmente reaberta. A pesquisa de outono da coalizão mostrou que quase metade dos entrevistados disse que entre 60% e 100% de suas reservas de outono e inverno foram canceladas devido à variante delta. E o Omicron está causando estragos semelhantes, com shows da Broadway cancelando apresentações, viagens sendo interrompidas e a confiança do consumidor sendo afetada novamente.

“É realmente difícil ver todos os meus colegas passarem por isso. Esses são os meios de subsistência das pessoas em que trabalharam por décadas. E ninguém está ouvindo”, disse Porter.

Enquanto isso, Savas está na estrada novamente, encontrando maneiras criativas de manter seu negócio à tona. Ele tem esperança de continuar em turnê e oferecer experiências aos fãs, apesar do peso da dívida e da incerteza pairando sobre o processo de concessão.

“Tem sido como entrar na pior montanha-russa do mundo. Houve altos. Houve quedas. Houve 360 ​​giros”, disse ele. “Não saber se a indústria está voltando, não saber se os shows vão acontecer. Não saber se vamos conseguir pagar nossas contas, se seremos aprovados ou negados. E tem sido assustador – e emocionante – e decepcionante. Lágrimas e gritos ao longo do caminho. “

“Eu só quero sair deste passeio, pegar meu dinheiro e voltar ao trabalho”, disse ele.

Envie dicas por e-mail para investigations@cnbc.com

VER MATÉRIA ORIGINAL

Continua após a publicidade..

Ismael Inacio