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Senadores criticam uns aos outros em audiência para escolha do regulador do banco Biden

Senadores criticam uns aos outros em audiência para escolha do regulador do banco Biden

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WASHINGTON – Uma audiência de nomeação para a escolha do presidente Joe Biden para ser o controlador da moeda, Saule Omarova, se tornou inflamada na quinta-feira quando democratas e republicanos se agrediram por causa dos trabalhos acadêmicos não convencionais do candidato e sua criação na União Soviética.

A nomeação de Omarova para um dos principais reguladores bancários do país é incerta, dada a oposição feroz do Partido Republicano e o ceticismo de democratas moderados, incluindo o senador Jon Tester, de Montana.

A principal preocupação entre os republicanos e um punhado de democratas são os escritos de Omarova como jurista, que consideram mudanças radicais no sistema bancário dos Estados Unidos.

Os republicanos no Comitê Bancário do Senado iniciaram a audiência com uma revisão dos estudos jurídicos do professor de direito da Universidade Cornell. Eles desafiaram ideias ela é explorada para aumentar o poder do Federal Reserve e efetivamente franquear bancos comunitários como uma ameaça ao futuro sistema financeiro dos Estados Unidos.

O membro graduado do Partido Republicano, o senador Pat Toomey, da Pensilvânia, começou seus comentários afirmando que as ideias de Omarova iriam “devastar” os bancos comunitários.

“Tomadas em sua totalidade, as ideias dela equivalem a um manifesto socialista pelos serviços financeiros americanos”, disse Toomey em seu discurso de abertura.

Em um artigo recente, o professor de direito da Cornell University explora a ideia de retirar depósitos de consumidores de bancos comunitários e estacioná-los no Federal Reserve. Os bancos comunitários seriam então pagos pelo governo dos EUA para operar caixas eletrônicos e, de outra forma, atuar como um contato local em nome do Fed.

O senador Richard Shelby, R-Ala., Disse que concordava com Toomey e acrescentou que está “preocupado” com sua nomeação e com o que ele vê como suas ideias hostis aos bancos comunitários.

O controlador regula cerca de 1.200 bancos com ativos totais de cerca de US $ 14 trilhões, ou dois terços de todo o sistema bancário dos Estados Unidos. Seus representantes trabalham com grandes bancos para garantir que os credores cumpram a lei federal e forneçam acesso justo a serviços financeiros e, de outra forma, examinem a gestão do banco.

Se confirmada para chefiar a Controladoria da Moeda, órgão independente do Ministério da Fazenda, Omarova seria a primeira mulher, imigrante e negra a exercer a função.

Omarova rebateu Shelby observando o importante papel que os bancos locais desempenham na revitalização de pequenas empresas e como ela se sentiu quando abriu sua primeira conta corrente nos Estados Unidos em 1991.

“Ter um talão de cheques na mão era um símbolo de liberdade econômica e autonomia”, disse ela, uma comparação com sua infância crescendo no Cazaquistão quando fazia parte da União Soviética.

Apesar do foco do GOP em seus trabalhos acadêmicos, Omarova insiste que esses escritos são puramente teóricos e devem ser vistos no contexto de um debate contínuo entre estudiosos. Ela também protestou contra os esforços republicanos para retratá-la como anti-banco.

“Se eu for confirmada para liderar a Controladoria da Moeda, minha principal prioridade será garantir um mercado justo e competitivo onde os bancos de pequeno e médio porte que investem nas casas de seus vizinhos e pequenos negócios possam prosperar”, ela disse em comentários de abertura.

Se confirmado, ela disse mais tarde, os bancos comunitários “não conheceriam melhor aliado do que aquele que encontraria em mim”.

“Eu sei a diferença entre o trabalho de um acadêmico, e a liberdade que os acadêmicos têm em termos de exploração de ideias, … e o trabalho de um regulador, que é muito circunscrito”, disse ela à CNBC na terça-feira.

Resta saber se seus comentários recentes são suficientes para persuadir democratas como Tester, que ainda não decidiram se apoiam Omarova. Outros democratas de centro, incluindo Sens. Joe Manchin e Kyrsten Sinema, também não têm certeza se apoiarão a escolha de Biden para liderar o Gabinete do Controlador da Moeda.

Questionado sobre se os comentários dela na quinta-feira o empurraram a favor ou contra sua candidatura, Tester disse a repórteres que ele “vai sintetizar o que ouvimos.”

“Provavelmente terei uma declaração mais tarde”, acrescentou. “Não sei sobre hoje, mas será em breve.”

Os defensores de Omarova dizem que sua candidatura está sendo manchada pela discriminação com base no local onde ela nasceu.

Um momento tenso veio pouco antes das 11 horas da manhã, hora do Leste, quando o senador John Kennedy, R-La., Perguntou a Omarova sobre sua participação em um grupo comunista de jovens durante sua infância no Cazaquistão.

Omarova respondeu que a adesão ao partido comunista era exigida pelo governo totalitário e observou que membros de sua família foram assassinados pelo partido comunista liderado por Joseph Stalin.

O presidente do comitê, Sherrod Brown, D-Ohio, interrompeu a linha de questionamento de Kennedy como pessoal e irrelevante para sua candidatura, um movimento raro que atraiu protestos do republicano ao final de seu tempo concedido.

“Estou lutando para saber como chamá-la”, disse Kennedy. “Não sei se devo chamá-la de ‘Professora’ ou ‘Camarada’.”

Esses comentários foram rapidamente repreendidos por democratas, incluindo a senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, que chamou esses ataques a Omarova de “cruéis”. O senador Jack Reed, DR.I., acrescentou que está “perturbado” pela natureza pessoal de suas críticas.

Mas os democratas não foram os únicos a negar o foco no local onde Omarova nasceu. O senador Thom Tillis, republicano da Carolina do Norte, disse que tem “graves” preocupações sobre as posições políticas dela, mas não tem escrúpulos sobre sua educação.

“Para alguém que perdeu membros da família na época em que era jovem, para alguém que estava crescendo na Rússia, eu acho que algumas das decisões que a Dra. Omarova pode ter tomado naquela época tinham tanto a ver com sobrevivência quanto qualquer outra coisa “, disse ele. “Não tenho nenhuma preocupação com a origem dela: você não pode escolher onde nasceu e escolheu a maior nação do mundo para se tornar um cidadão.”

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