Brex dispensa clientes de pequenas empresas à medida que o Vale do Silício se ajusta à nova realidade

Brex dispensa clientes de pequenas empresas à medida que o Vale do Silício se ajusta à nova realidade

O cofundador e CEO da Brex, Henrique Dubugras, fala no palco durante o TechCrunch Disrupt San Francisco 2019 no Moscone Convention Center em 02 de outubro de 2019 em San Francisco, Califórnia.

Steve Jennings | Imagens Getty

Brexo credor do Vale do Silício para start-ups, está deixando dezenas de milhares de clientes de pequenas empresas para se concentrar em clientes maiores apoiados por empreendimentos, de acordo com o cofundador Henrique Dubugras.

A empresa começou informando os clientes esta semana que eles têm até 15 de agosto para retirar fundos de contas online e encontrar novos provedores, disse Dubugras à CNBC na sexta-feira em uma entrevista ao Zoom. Axios informou a mudança na quinta-feira.

A mudança é o mais recente sinal de uma mudança radical que está ocorrendo entre as startups, já que uma mudança abrupta nas condições de mercado está forçando uma nova disciplina nas empresas que anteriormente se concentravam apenas no crescimento. A mudança começou no final do ano passado, quando as ações de fintechs negociadas em bolsa, como o PayPal, começaram a entrar em colapso.

Dubugras disse que ele e seu cofundador Pedro Franceschi tomaram a decisão em dezembro, à medida que seus clientes iniciantes se tornavam cada vez mais exigentes. A queda nas avaliações de empresas públicas logo se transferiu para o domínio privado, prejudicando as avaliações de empresas pré-IPO e forçando as empresas a se concentrarem na lucratividade.

Isso significou que alguns dos maiores clientes da Brex começaram a solicitar soluções para ajudá-los a controlar despesas e contratar trabalhadores internacionais mais baratos, disse Dubugras.

Ao mesmo tempo, as pequenas empresas tradicionais de tijolo e argamassa, incluindo varejistas e restaurantes, que a Brex começou a adicionar em uma expansão de 2019, inundaram as linhas de suporte, resultando em um serviço pior para as startups que mais valorizavam, disse ele.

“Chegamos a uma situação em que percebemos que, se não escolhêssemos um, faríamos um trabalho ruim para ambos” grupos de clientes, disse ele. “Então decidimos focar em nosso cliente principal, que são as startups que estão crescendo.”

A notícia inicial do anúncio causou confusão em massa entre os clientes do Brex, levando Franceschi a twittar sobre a mudança, disse Dubugras.

A Brex está mantendo clientes que garantiram apoio institucional de qualquer tipo, inclusive de programas aceleradores, investidores-anjo ou tokens da Web 3.0, disse ele. Eles também estão mantendo empresas tradicionais que a Brex considera de porte médio, que têm “mais histórico financeiro para que possamos subscrevê-las para nosso cartão de crédito”, disse Dubugras.

A mudança é o mais recente momento de aprendizado para os dois jovens cofundadores, desistentes da Universidade de Stanford que conquistaram o Vale do Silício quando criaram o Brex em 2017. A empresa foi uma das mais rápidas a alcançar o status de unicórnio e foi avaliada pela última vez em US$ 12,3 bilhões.

A dupla erroneamente pensou que expandir os serviços para pequenas empresas mais tradicionais seria um movimento simples. Em vez disso, as necessidades das duas coortes eram diferentes, exigindo um conjunto diferente de produtos, disse ele.

“Construímos o Brex com 20 pessoas, então pensamos: por que não podemos simplesmente construir um Brex diferente com outras 20 pessoas?” disse Dubugras. “Aprendi que o foco é extremamente importante; essa é definitivamente uma lição que vou levar comigo para sempre.”

Embora os líderes empresariais tenham alertado sobre uma recessão iminente nas últimas semanas, a decisão não se baseou na preocupação de que as pequenas empresas deixariam de pagar os cartões corporativos, disse o cofundador. Isso porque a maioria das pequenas empresas tinha que pagar seus cartões diariamente, deixando pouco risco de que o Brex não fosse reembolsado, disse ele.

“É terrível. É o pior resultado para nós também”, disse Dubugras. “Investimos muito dinheiro para adquirir esses clientes, servi-los, construir a marca, todas essas coisas.”

Brex ficou em segundo lugar na lista CNBC Disruptor 50 deste ano. Inscreva-se em nosso boletim informativo semanal original que vai além da lista anual do Disruptor 50, oferecendo uma visão mais detalhada das empresas que fazem listas e seus fundadores inovadores.

Ismael Inacio