Enquanto a inflação atinge as pequenas empresas, veja como elas estão respondendo

Enquanto a inflação atinge as pequenas empresas, veja como elas estão respondendo

A co-proprietária da Hopkinsville Brewing Company, Kate Russell, na foto à direita do co-proprietário Joey Medeiros, disse que a empresa teve que aumentar os preços devido à inflação.

Mary Katherine Russel

Os proprietários de pequenas empresas tiveram alguns anos difíceis.

Primeiro, a pandemia de Covid-19 fez com que muitos perdessem receita. Agora, eles estão lidando com custos mais altos à medida que a inflação aumenta.

O índice de preços ao consumidor, que mede os preços de bens e serviços, aumentou 8,5% em março em relação ao ano anterior, enquanto o índice de preços ao produtor, que mede os preços pagos pelos atacadistas, saltou 11,2% ano a ano em março.

Para Kate Russell, 40, co-proprietária da Hopskinsville Brewing Company, com sede em Kentucky, isso significa que tudo, desde equipamentos e alumínio até grãos e combustível, ficou mais caro.

Em média, seus custos totais aumentaram cerca de 15% a 20%.

“Nós nos sentamos nisso o máximo que pudemos antes de finalmente termos que quebrar e aumentar os preços”, disse ela. “Nós nos sentimos muito mal com isso. Ainda nos sentimos muito mal com isso.”

A inflação, bem como os problemas da cadeia de suprimentos e os desafios da força de trabalho, estão pesando muito nas empresas. Cerca de 91% disseram que essas tendências econômicas mais amplas estão tendo um impacto negativo em seus negócios, de acordo com um questionário de 1.107 proprietários de pequenas empresas do Goldman Sachs 10.000 Small Businesses Voices. Totalmente 73% disseram que o aumento dos custos de energia está tendo impactos negativos em seus resultados.

No entanto, como Russell, os proprietários de pequenas empresas hesitam em aumentar os preços, de acordo com as últimas CNBC|SurveyMonkey Small Business Survey para o segundo trimestre de 2022.

Cerca de 75% disseram que atualmente estão experimentando um aumento no custo de seus suprimentos, mas apenas 40% estão aumentando os preços. Isso está abaixo dos 47% dos proprietários que ajustaram os preços no primeiro trimestre.

Ainda assim, repassar o custo para os consumidores é a principal ferramenta para a qual os proprietários de pequenas empresas estão recorrendo, segundo uma pesquisa separada da Federação Nacional de Negócios Independentes. Eles também estão absorvendo alguns dos custos mais altos. Cerca de 31% estão se endividando.

“A inflação é um novo desafio para a maioria dos proprietários de pequenas empresas que estão operando atualmente”, disse Holly Wade, diretora executiva do NFIB Research Center.

“Eles estão achando incrivelmente difícil navegar tendo que absorver esses aumentos de preços e também antecipando quanto tempo esses aumentos de preços podem durar”, acrescentou Wade.

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Os proprietários de pequenas empresas também estão sendo criativos, buscando soluções alternativas, como reduzir a quantidade de bens e serviços oferecidos para ajudar a estabilizar os custos, segundo a pesquisa.

É algo que Jennifer Glanville, diretora de parcerias e colaborações da Boston Beer Company, vê em seu papel como chefe do programa Brewing the American Dream da empresa.

A iniciativa faz parceria com credores sem fins lucrativos para ajudar no acesso ao capital e também oferece treinamento individual para proprietários de pequenas empresas. Recentemente, o foco tem sido ajudá-los a lidar com custos mais altos.

“Os consumidores esperam gastar mais, gostemos ou não, mas é realmente como podemos ajudar a posicionar essas empresas para o sucesso em torno disso e manter alguns de seus outros custos baixos”, disse Glanville.

Isso pode significar buscar eficiências com pedidos e redes como forma de encontrar suporte e talvez produtos e serviços a um custo reduzido, disse ela.

Eu tinha quase certeza de que começaríamos a perder funcionários se não agíssemos de maneira definitiva.

Mindy Godding

Cofundador da Abundância Organizadora

De sua parte, Russell está agora analisando a possibilidade de reduzir o entretenimento ao vivo e as noites de trivia para reduzir as despesas. Ela e seu parceiro também sofreram cortes salariais.

Felizmente, os consumidores não estão realmente reclamando do aumento dos preços, disse ela, já que está acontecendo em toda a economia. O que eles falam é da incrível alta dos preços da gasolina, que subiram 18,3% em março em relação ao mês anterior e 48% em relação ao ano anterior, disse o Departamento do Trabalho Dados do IPC mostrar.

Mindy Godding, cofundadora da Abundance Organizing, diz que os preços mais altos do gás estão afetando os resultados de seu negócio de organização doméstica.

Sandra Fazzino 2022

Isso é o que realmente está impactando Mindy Godding, cofundadora da empresa de organização doméstica Abundance Organizing, com sede em Richmond, Virgínia. Seus funcionários podem comutar até uma hora para um trabalho. Eles logo se viram gastando de US$ 50 a US$ 70 para encher o tanque.

“Eles estavam realmente se sentindo pressionados e frustrados”, disse Godding, cofundador do negócio em 2010.

“Eu tinha certeza de que começaríamos a perder funcionários se não agíssemos de maneira definitiva”, acrescentou.

Como band-aid, ela deu aos funcionários $ 25 vales-presente de gasolina. Algumas semanas depois, a empresa aumentou os salários de seus trabalhadores no campo em 25% a 30%, disse Godding. Para pagar, ela aumentou os preços para os consumidores.

Ismael Inacio