Mais de US $ 87 bilhões em benefícios federais desviados do sistema de desemprego

Mais de US $ 87 bilhões em benefícios federais desviados do sistema de desemprego

Mike Stocker / South Florida Sun Sentinel / Tribune News Service via Getty Images

Mais de US $ 87 bilhões em benefícios de desemprego financiados pelo governo federal foram provavelmente desviados do sistema durante a pandemia de Covid-19, grande parte devido a fraude, de acordo com um relatório do Departamento do Trabalho dos Estados Unidos.

O Congresso autorizou muitos novos programas nos primeiros dias da pandemia para apoiar milhões de trabalhadores que perderam seus empregos. Esses programas, que terminaram no Dia do Trabalho deste ano, aumentaram os benefícios semanais, estenderam a duração da ajuda e expandiram o grupo de americanos desempregados com direito a pagamentos.

O governo federal emitiu US $ 872 bilhões em benefícios totais até 30 de setembro, de acordo com estimativa do Escritório do Inspetor-Geral do Departamento do Trabalho, que divulgou um relatório semestral relatório para o Congresso na segunda-feira.

No entanto, o nível “sem precedentes” de financiamento levou a um surto de roubos e fraudes, de acordo com o órgão de fiscalização, que audita os programas e operações do Departamento de Trabalho.

Ele estima que 10% ou mais (pelo menos US $ 87 bilhões) do dinheiro federal foi provavelmente perdido para “pagamentos indevidos”, com uma “parte significativa atribuível à fraude”.

(Os Estados, que administram os benefícios, podem ter emitido alguns pagamentos errados por motivos não relacionados à fraude, como erros de processamento ou de aplicação dos requerentes.)

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Grande parte da atividade criminosa concentrava-se em um programa temporário, Assistência ao Desemprego Pandêmico, que estendia a ajuda aos autônomos, trabalhadores temporários e outros que normalmente não se qualificam para o seguro-desemprego estadual, de acordo com especialistas em trabalho.

Os legisladores inicialmente permitem que os candidatos ao programa atestem sua qualificação para os benefícios. (Isso não é verdade para os benefícios tradicionais do estado, que se tornam disponíveis após uma verificação mais completa.)

A mudança ajudou a agilizar a ajuda às famílias em dificuldades durante a recessão mais profunda desde a Grande Depressão; mas os requisitos mais flexíveis, juntamente com um aumento semanal de US $ 600 nos benefícios, levaram os ladrões a tentar explorar o sistema.

Grande parte da fraude contra o desemprego está ligada a redes do crime organizado que compraram informações de identidade roubadas em violações de dados anteriores, disse o Departamento do Trabalho. Os criminosos usam esses dados para solicitar benefícios em nome de terceiros.

“Acho que o problema com a fraude no desemprego era sério e sem precedentes, e não acho que os estados estivessem prontos para como identidades roubadas poderiam ser usadas para tirar proveito desses programas”, disse Andrew Stettner, pesquisador sênior e especialista em desemprego do The Century Foundation, um think tank progressista.

“[However] os estados não tinham muito tempo para construí-los com as proteções corretas ”, disse Stettner sobre os programas federais temporários.“ E ter um sistema mais permanente certamente ajudaria ”.

Embora o alto nível de fraude seja problemático, ele não diminui o sucesso geral dos programas da era da pandemia, que reduziram a pobreza e levaram a uma rápida recuperação econômica, disse Stettner. A expansão dos benefícios de desemprego evitou que 5,5 milhões de pessoas caíssem na pobreza em 2020, de acordo com para o US Census Bureau.

O trabalho de investigação envolvendo seguro-desemprego aumentou 1.000 vezes mais do que o normal durante a pandemia, de acordo com o relatório do Inspetor-Geral. Esse trabalho agora é responsável por 92% do inventário de casos investigativos do cão de guarda, contra 12% antes da pandemia.

Legisladores e estados tentaram limitar os roubos.

Por exemplo, o Congresso aprovou uma lei de alívio em dezembro de 2020 que restringiu alguns dos requisitos de documentação para coletar benefícios de pandemia. Muitos estados implementaram medidas de verificação de identidade. O Departamento do Trabalho também está fornecendo até US $ 240 milhões aos estados para ajudar a prevenir e combater a fraude nos programas de desemprego da era tradicional e da era da pandemia.

No entanto, algumas salvaguardas enredaram reclamantes legítimos e atrasaram a ajuda.

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Ismael Inacio