O bilionário francês Patrick Drahi acumula 18% das ações da BT

O bilionário francês Patrick Drahi acumula 18% das ações da BT

Presidente do grupo francês de telecomunicações e mídia Altice, Patrick Drahi sorri durante a inauguração do Altice Campus em Paris, em 9 de outubro de 2018.

Eric Piermont | AFP | Getty Images

LONDRES – O bilionário francês Patrick Drahi aumentou sua participação na empresa britânica de telecomunicações BT, gerando uma resposta do governo do Reino Unido em meio a temores de uma aquisição total.

A BT disse que seu conselho foi notificado de que a Altice, grupo de telecomunicações de Drahi, aumentou sua participação na BT de 12,1% para 18%.

As ações da BT despencaram 6% na terça-feira de manhã.

“O Conselho e a administração do BT Group continuarão a operar os negócios no
interesse de todos os acionistas e permanece focado na execução bem-sucedida de seus
estratégia e com base no recente momento de desempenho “, disse a BT em um comunicado na terça-feira.

Traçando suas origens até a fundação da primeira empresa pública de telégrafo do mundo em 1846, a BT é uma empresa icônica na história corporativa do Reino Unido. A empresa era anteriormente estatal, mas foi privatizada no final do século XX.

Nos últimos anos, a BT tem lutado para convencer os investidores de sua visão de atualizar a infraestrutura de rede nacional e se tornar um jogador-chave na mudança para a Internet móvel 5G de próxima geração. As ações da empresa de £ 16,3 bilhões (US $ 21,6 bilhões) caíram cerca de 55% nos últimos cinco anos.

Drahi, quem era nascido no Marrocos, mas emigrou para a França ainda adolescente, de acordo com a Forbes, fundou a Altice em 2001.

Ele surpreendeu o mundo das telecomunicações em junho, quando sua empresa pagou £ 2,2 bilhões por uma participação de 12,1% na BT. Seu interesse na BT alimentou a preocupação de uma aquisição potencial total da empresa.

O empresário foi impedido de prosseguir com a participação acionária da BT até 11 de dezembro devido às regras de aquisição do Reino Unido. Na terça-feira, a Altice disse que não pretende adquirir a BT, mas isso pode mudar sob um determinado conjunto de circunstâncias – inclusive se um terceiro fizer uma oferta.

Em um comunicado, Drahi disse que sua empresa se “engajou construtivamente” com o conselho e a administração da BT e “espera continuar esse diálogo”.

“Continuamos a tê-los em alta conta e a apoiar totalmente sua estratégia, principalmente para desempenhar o papel central em fornecer a expansão do acesso a uma rede de banda larga de fibra completa”, disse Drahi.

A notícia de que Drahi está aumentando sua participação na BT provocou uma resposta do governo do primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, na terça-feira. Em um breve comunicado, um porta-voz do governo disse que está “monitorando a situação com cuidado”.

“O Governo está empenhado em nivelar o país através da infraestrutura digital e não hesitará em agir se for necessário para proteger a nossa infraestrutura nacional de telecomunicações crítica”, disse o porta-voz.

O Reino Unido deve implementar novas leis em janeiro de 2022, o que lhe dará poderes para intervir em aquisições que levantem questões de segurança nacional.

O governo já está analisando algumas aquisições lideradas por estrangeiros sobre essas preocupações, incluindo a aquisição da designer de chips Arm pela Nvidia e a compra da maior produtora de chips da Grã-Bretanha por uma empresa chinesa.

Há rumores de que outros compradores em potencial estão cogitando uma oferta pública de aquisição da BT. Reliance Industries, conglomerado multinacional indiano, negou recentemente um relatório do Economic Times de que estava considerando fazer uma oferta pela empresa.

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Ismael Inacio