Omicron e benefícios de desemprego: aqui está o que você deve saber

Omicron e benefícios de desemprego: aqui está o que você deve saber

Pedestres fazem fila em um local de testes móveis da Covid-19 em Columbus Circle, em Nova York, em 5 de dezembro de 2021.

Jeenah Moon / Bloomberg via Getty Images

Os casos de Covid estão aumentando em algumas partes dos Estados Unidos, e a variante omicron altamente contagiosa deverá alimentar outra onda de vírus que se dirige para o inverno.

Em Nova York, alguns restaurantes e apresentações da Broadway fecharam temporariamente esta semana. A taxa de positividade na cidade dobrou para 7,8% em três dias, de 9 a 12 de dezembro.

Restaurantes fora de Nova York tiveram que feche suas portas, também.

Essa mesma dinâmica pode em breve afetar uma faixa mais ampla de americanos. Omicron é mais contagioso do que a variante delta, e os casos são duplicação aproximadamente a cada dois dias.

Os trabalhadores que perdem horas ou seus empregos podem estar se perguntando: Tenho direito ao seguro-desemprego?

Para muitos, a resposta é sim.

No entanto, o sistema de desemprego dos Estados Unidos tem amplas nuances e regras complexas, o que significa que a situação varia de acordo com o estado e as circunstâncias individuais.

E alguns grupos de trabalhadores que se qualificaram para receber ajuda no início da pandemia podem descobrir que a assistência não está mais disponível. Os programas federais temporários que expandiam a rede de segurança do desemprego expiraram no Dia do Trabalho. Pessoas doentes que faltam ao trabalho ou trabalhadores autônomos que perdem muitos rendimentos, por exemplo, provavelmente estão sem sorte.

“Em última análise, caberá à agência estadual de força de trabalho determinar se alguém é elegível”, disse Michele Evermore, consultora sênior de políticas de seguro-desemprego do Departamento do Trabalho dos Estados Unidos.

Conclusão: os trabalhadores devem se inscrever se acharem que podem se qualificar, disse Evermore. Ela aconselhou os funcionários a tomarem cuidado ao relatar os dados em seus aplicativos. (Um erro comum e caro, por exemplo: não relatar nenhum ganho na semana, uma vez que o dia de pagamento ainda não chegou.)

Aqui está o que você deve saber.

Benefícios parciais

Benefícios de desemprego estão disponíveis em casos além de uma dispensa; trabalhadores que perdem horas significativas também podem se qualificar.

Normalmente, os trabalhadores precisam perder pelo menos metade de seu trabalho semanal para se qualificar na maioria dos estados, de acordo com Andrew Stettner, pesquisador sênior da The Century Foundation, um grupo de reflexão progressista. Portanto, um funcionário de restaurante que perde dois dos quatro turnos de trabalho devido a um desligamento temporário da Covid pode se qualificar.

Esses benefícios de desemprego “parciais” são uma parte do valor total desencadeada pela perda total do emprego.

As regras sobre benefícios parciais (incluindo valor e elegibilidade) variam em cada estado.

Regras de elegibilidade

Muitos fatores influenciam sua elegibilidade aos benefícios. Dois determinantes principais: histórico de ganhos e se você recebeu benefícios durante o ano passado.

Receber o seguro-desemprego estadual inicia um “ano de benefícios”. Este é um ciclo de 52 semanas durante o qual você pode coletar uma determinada quantidade de benefícios semanais.

Os estados determinam o valor semanal com base em seu histórico de ganhos, normalmente nos últimos quatro ou cinco trimestres completos de trabalho.

Os trabalhadores geralmente podem obter até 26 semanas no total de benefícios durante o ano de benefício; eles podem coletar esse total aos trancos e barrancos em várias rodadas de dispensas. (A quantidade e a duração variam amplamente em cada estado.)

Por exemplo, digamos que um trabalhador arrecadou $ 250 por semana durante 13 semanas na primavera e no verão de 2021. Essa pessoa provavelmente pode reivindicar $ 250 por semana por mais 13 semanas se perder o emprego no inverno.

Alguém que recebeu benefícios no início da pandemia pode ter mais dificuldade em se qualificar no futuro próximo. Eles podem ter esgotado sua cota máxima de 26 semanas e podem precisar esperar até que o relógio reinicie para um novo ano de benefício.

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Mesmo que um ano tenha se passado, eles podem não ter ganhado o suficiente desde a última dispensa para se qualificar para mais assistência.

“A verdadeira questão será: eles funcionaram por tempo suficiente quando as coisas se reabriram?” Stettner disse.

Uma exceção podem ser os programas de “benefícios estendidos”, semanas adicionais de benefícios que se tornam disponíveis durante os períodos de grande desemprego. Os benefícios estendidos estavam disponíveis apenas em quatro estados (Alasca, Connecticut, Nova Jersey e Novo México) a partir de 27 de novembro, de acordo com para o Departamento de Trabalho.

Em alguns estados, os trabalhadores desempregados também devem estar procurando um trabalho de tempo integral (e não um trabalho de meio período) para ter direito aos benefícios.

Exposição Omicron

Alguns trabalhadores podem precisar ficar em casa devido a uma exposição à Covid ou se estiverem doentes – e podem perder o pagamento como resultado.

Os trabalhadores que precisam ficar em quarentena porque estiveram em contato próximo com uma pessoa com resultado positivo no teste podem se qualificar para os benefícios, disse Evermore. Os estados podem considerar essa pessoa “capaz e disponível para trabalhar”, um componente-chave de elegibilidade.

Talvez contra a intuição, isso provavelmente não seria o caso de alguém com teste positivo para Covid e não pode trabalhar, disse Evermore.

“O seguro-desemprego nunca teve a intenção de receber licença médica”, disse Evermore. Os trabalhadores podem obter um benefício de licença remunerada de seu empregador ou por meio de um programa estadual, acrescentou ela.

Trabalhadores autônomos e de trabalho

Este não era o caso no início da pandemia. O Congresso expandiu o grupo de trabalhadores elegíveis para benefícios de desemprego por meio do programa de Assistência ao Desemprego Pandêmico, parte da Lei CARES aprovada pelos legisladores em março de 2020.

O programa PUA ofereceu benefícios federais para aqueles que faltaram ao trabalho por vários motivos relacionados à Covid (contrair o vírus ou cuidar de um indivíduo doente, por exemplo). Ele também pagou trabalhadores de show, os autônomos, empreiteiros independentes, freelancers e outros que geralmente não se qualificam para benefícios do estado.

Esse programa expirou no Dia do Trabalho, o que significa que muitos desses grupos podem não se qualificar mais. Algumas agências de trabalho estaduais podem determinar que os trabalhadores de trabalho e empreiteiros independentes sejam elegíveis se atenderem a certos requisitos de emprego, no entanto, Evermore disse.

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Ismael Inacio