Richard Branson assume participação na Lightyear, a resposta da Europa ao Robinhood

Richard Branson assume participação na Lightyear, a resposta da Europa ao Robinhood

O aplicativo Lightyear.

Ano luz

A Lightyear, concorrente europeia da plataforma de negociação Robinhood, levantou US$ 25 milhões em financiamento em uma rodada de investimentos apoiada pelo bilionário britânico Richard Branson.

A Lightspeed Venture Partners do Vale do Silício liderou o negócio, disse a empresa exclusivamente à CNBC – um raro voto de confiança para uma corretora iniciante em um momento em que os mercados de ações globais estão no vermelho.

Fundada em Londres no ano passado pelos empresários estonianos Martin Sokk e Mikhel Aamer, a Lightyear oferece negociação sem comissões em mais de 3.000 ações globais e contas em várias moedas. Sokk e Aamer trabalharam anteriormente na Wise, empresa de transferência de dinheiro listada no Reino Unido.

“Por muito tempo, os mercados financeiros foram excessivamente complexos, com altas barreiras à entrada e jargão confuso”, disse Branson em comunicado compartilhado com a CNBC.

“Martin, Mihkel e a equipe Lightyear estão levantando a tampa do mundo dos investimentos – tornando-o mais transparente e capacitando as pessoas por meio da educação – para escolher os produtos certos para elas.”

O magnata das viagens aéreas e espaciais assumiu uma participação não revelada na Lightyear por meio de seu conglomerado Virgin Group.

Expansão europeia

Ainda é uma start-up jovem, tendo sido lançada apenas no Reino Unido em setembro. Mas a Lightyear tem planos de expansão ambiciosos.

Competição feroz

Embora a Europa possa estar atrás dos EUA no que diz respeito à prevalência do comércio varejista, a região está cada vez mais cheia de vários aplicativos de comércio on-line em busca de clientes.

A Lightyear enfrenta a concorrência de corretores estabelecidos como Hargreaves Lansdown e AJ Bell e fintechs como Revolut, Freetrade e eToro. Enquanto isso, Robinhood também sinalizou sua intenção de entrar no mercado europeu, embora com foco em criptomoedas em vez de ações.

A empresa tentou lançar na região alguns anos atrás, mas descartou os planos de se concentrar em seu mercado doméstico. Desde então, concordou em adquirir a exchange de criptomoedas com sede no Reino Unido Ziglu.

Em maio, Lightyear tocou Wander Rutgersque anteriormente liderou os esforços de expansão da Robinhood no Reino Unido, como seu diretor de operações.

Ultimamente, os investidores têm se aborrecido com empresas de tecnologia de alto crescimento como Robinhood devido à preocupação de que seus modelos de negócios deficitários possam não suportar um clima econômico deteriorado marcado pelo aumento da inflação e uma política monetária mais rígida.

Lightyear ainda não é lucrativo. No momento, sua principal fonte de receita é uma taxa fixa de 0,35% em conversões de moeda para negociação de ações estrangeiras.

Sokk diz que a empresa planeja eventualmente diversificar seu fluxo de receita com recursos adicionais, incluindo um serviço de assinatura paga que deve ser lançado ainda este ano.

Ismael Inacio